Už někdy před 10 lety se ozývali běžečtí puristé a volali po návratu k přirozenému běhání. Bez stopek, sluchátek na uších, bez sporttesterů a hrudních pásů. Volali brzy, ale marně. Technologie dříve dostupné jen vrcholovým sportovcům nebo zapáleným amatérům si dnes může dovolit skoro každý a nabídka roste každý měsíc.

Už nyní představují sportovní technologie trh s hodnotou několika miliard dolarů a očekává se jeho růst. Apple například oznámil meziroční zdvojnásobení prodejů svých chytrých hodinek. Vedle čistě technologických firem těží ze zájmu běžců o nové "hračky" i zavedené značky. Například v kategorii chytrých hodinek prodává víc zařízení než Apple nebo Samsung americký Garmin, který sporttestery vyrábí už 14 let.

Garmin přitom v oblasti fitness hlásí za rok 2016 zvýšení obratu o čtvrtinu a růst očekává i v roce 2017. Sílí i zájem o nejjednodušší fitness náramky. Čínské Xiaomi jich jako dvojka na trhu prodalo už více než 30 milionů, ještě úspěšnější je Fitbit, který jich od roku 2011 prodal přes 60 milionů.

Technologie pro výkon

Hlavní motivací sportovců při používání technologií je zlepšení vlastního výkonu. Sporttestery se sledováním času, rychlosti pohybu a tepové frekvence umožňují upravit tempo ke zlepšení výdrže nebo lze naopak optimalizovat průběh výkonu na rychlost. Záznam tepové frekvence, rychlosti a údajů o trase pak slouží k následné analýze sportovního výkonu. Věci, které dříve pro své svěřence počítali trenéři, nyní zvládnou mobilní aplikace ve spojení s chytrými hodinkami, sporttesterem nebo třeba chytrou vložkou do bot.

Informace o tepové frekvenci a trase jsou zásadní, proto si popularitu udržují tradiční sportovní značky. Moderní chytré hodinky totiž v prvních verzích nenabízely možnost průběžného sledování GPS koordinátorů a tepové frekvence. Hlavně kvůli sledování polohy a trasy byl potřeba také chytrý telefon.

Nejnovější Apple Watch i další chytré hodinky už mají GPS i senzory tepové frekvence, které mohou ve většině aplikací nahradit i tradiční měřiče tepu v podobě hrudních pásů. Stejně tak je dnes možné koupit oblečení, které má potřebné senzory zabudované do sebe. Do léta má trička se senzory prodávat i Polar.

Technologie pro motivaci

Sport je pro mnohé zábavou sám o sobě, ale když se do sportu přidají herní prvky, dokáže bavit a motivovat více. Na gamifikaci sází mobilní aplikace pro sportovce i obyčejná počitadla kroků pro většinovou populaci. I mobilní aplikace, jako je Strava, zaměřená na profesionální sportovce, obsahuje gamifikační prvky − porovnávání výsledků na konkrétních trasách mezi různými uživateli. Jako herní prvek lze vnímat i možnost porovnávat aktuální údaje se záznamem dat z jiného vlastního běhu u chytrých hodinek Garmin. Závod sebe sama proti sobě často motivuje více než srovnání s běžci, kteří jsou mnohem lepší.

I bez speciálního vybavení, jen s chytrým telefonem, je možné dostat se do kondice. Prémiové verze aplikací jako Strava nebo Endomondo nabízejí osobní tréninkové plány založené na údajích, které o sobě uživatel poskytne. Z kilometru indiánským během se lze v průběhu několika měsíců dostat k solidním výsledkům, které lákají k účasti na amatérských závodech na pět kilometrů. Více dat včetně relativně přesného měření tepové frekvence pak může dodat i obyčejný chytrý náramek Xiaomi Mi Band 2 za 700 korun.

Velkou roli při běhání hraje i podpora v podobě hudby. Písnička se správným tempem může zpříjemnit běh i donutit k vyšším výkonům. Při běhání je přitom možné obejít se bez telefonu i drátů. Hudbu je možné dostat přímo do chytrých hodinek a přehrávat ji bezdrátově do Bluetooth sluchátek. Nejsnazší synchronizaci hudby nabízí Apple Watch se službou Apple Music, ale jde to i u jiných zařízení.

Technologie pro větší bezpečnost

Už správná volba sluchátek může výrazně zvýšit bezpečnost běžce. Na řadě závodů jsou klasická sluchátka dokonce zakázaná, používat lze pouze ta, která přenášejí zvuk přes lícní kost, jako AfterShokz Trekz Titanium. Díky netradičnímu způsobu reprodukce totiž běžec slyší i blížící se automobily či pokyny maršálů na trati.

Také aplikace určené sportovcům nabízejí bezpečnostní funkce, které informují vybrané kontakty o pozici běžce na mapě v pravidelných intervalech. V českém prostředí je ideální mít s sebou v telefonu, pokud s ním běháte, i aplikaci Záchranka, která umí aktivovat pomoc v případě úrazu či nehody a automaticky s prvky záchranného systému sdílí polohu uživatele. Odrazky nebo pepřové spreje pak už nepatří do sféry elektronických technologií, ale jako doplněk nejen večerního běhu jsou ideální.