Ve fotbalu ani hokeji už Česká republika nějakou dobu nepatří ke špičce. O místo na výsluní v soutěžích se ale perou reprezentanti úplně jiné disciplíny. Kostým zaklínače Geralta v provedení Alžběty Trojanové, postava ze hry Fallout Zuzany Cinkové nebo hrdinka Pharah ze střílečky Overwatch v podání Marie Moozové mají fanoušky po celém světě. Tvorba kostýmů a hraní si na postavy ze seriálů, komiksů i videoher, zvané cosplay, ale není jen čistě dívčí záležitostí, mezi nejznámější české cosplayery v Česku patří výtvarník Roman Pivec alias TanakhT s kostýmy Timbersawa ze hry Dota 2 nebo Tracer z Overwatche.

Fenomén cosplay roste globálně i v srdci Evropy. Jen v Česku jsou stovky cosplayerů, kteří se účastní desítek akcí. Největší z nich je Animefest, pořádaný spolkem fanoušků japonské popkultury Brněnští otaku. Letos proběhl už počtrnácté. V roce 2004 začal se 200 fanoušky, letos jich do Brna přijelo přibližně pět a půl tisíce, z toho asi pětina v kostýmech. Cosplayeři jsou také již tradiční součástí herních akcí, ale i veletrhu Svět knihy.

Cosplay jako znamení úspěchu

Být cosplayerem vyžaduje velké úsilí a investice. Díky popularitě celého fenoménu roste tlak na kvalitu − vyniknout mohou jen ti nejlepší. Pro tvůrce komiksů a zejména pro herní vývojáře i vydavatele je na druhou stranu cosplay vynikající marketingový prostředek.

Není náhodou, že dlouhá léta mezi cosplayery − vedle tradičních japonských komiksů − vynikala jako zdroj inspirace herní série Warcraft. Mohla za to zejména popularita on-line hry na hrdiny World of Warcraft, která má i třináct let od vydání první verze miliony hráčů. Podobnou roli hraje League of Legends, dnes nejpopulárnější videohra vůbec se 100 miliony aktivních hráčů měsíčně.

Trvalou popularitu si desítky let drží také Star Wars. V Česku už deset let funguje organizace 501. legie, jejíž název odkazuje na údernou jednotku stormtrooperů, přezdívanou také Vaderova pěst. Výrazně mladší je Lion Base, která sdružuje fanoušky Star Wars s kostýmy kladných hrdinů a patří do mezinárodní organizace Rebel Legion.

Cosplay a sexismus

Řada kostýmů má sexuální podtext a část cosplayerů na sexappeal sází při získávání fanoušků. Ani odhalené tělo ale neznamená souhlas s dotyky. Mottem řady oficiálních cosplay akcí proto je "Cosplay is not consent".

V Česku, Polsku nebo Rusku posledních několik let patří mezi nejpopulárnější kostýmy Geralt, Ciri, Yennefer a Triss − hlavní postavy zaklínačské ságy Andrzeje Sapkowského. Ta získala na popularitě díky videohrám polského CD Projektu, jichž se prodalo 25 milionů kopií zejména díky třetímu dílu Divoký hon.

Během posledního roku se prosadily také dvě nové videohry: Horizon Zero Dawn s výraznou hrdinkou Alloy pro PlayStation 4 a multiplatformní střílečka Overwatch, již vydal Blizzard (stejně jako World of Warcraft) a která má přes 30 milionů hráčů.

Vedle samotných kostýmů pak úspěšní cosplayeři potřebují také schopné fotografy − zatímco na setkáních fanoušků vidí kostým tisíce lidí, díky sociálním sítím se k povedeným obrázkům dostanou miliony zájemců. Nejde přitom jen o samotné fotografie. Za nejlepšími snímky jsou i hodiny práce ve Photoshopu či podobných programech, které do snímků přidávají vedle standardních retuší také grafické efekty.

Netradiční kutilství a byznys

Šanghajská analytická společnost CRI odhaduje obrat průmyslu spojeného s cosplay hnutím v roce 2017 na 17,8 miliardy dolarů. Další údaje z USA hovoří o tom, že tamní zákazníci utratí za kostýmy ročně více než devět miliard dolarů. Jen v čínském on-line obchodu Aliexpress najde systém na dotaz "cosplay" půl milionu výsledků s cenou od pěti až po 1200 dolarů.

Většina fanoušků, kteří to s cosplay myslí vážně, si však kostýmy vyrábí sama nebo koupené kusy výrazně upravuje. Výroba kvalitního kostýmu přitom může zabrat stovky hodin a přijít na desítky tisíc korun. Šikovní cosplayeři pak mohou část nákladů získat zpět prodejem součástek ke kostýmům.

Mezi nejčastější materiály pro výrobu kostýmů (vedle látek a kůže) patří různé typy pěn, ať už jde o dekorační, karimatkové, nebo dokonce stavební pěny. Z té je například možné vyřezávat různé zbraně a další doplňky.

Populární je mezi cosplayery také 3D tisk, na nějž vsadil i nejlépe hodnocený český cosplayer Roman Pivec nebo členové organizace Rebel Legion. I přes řadu omezení, která vycházejí z maximální velikosti tisku na běžně dostupných tiskárnách, je možné s využitím 3D tisku vyrobit například kompletní masku Ironmana. Autor modelů s přezdívkou DaDave tiskl model z více než 100 součástek tři měsíce čistého času a spotřeboval na to dvacet kilogramů materiálu. Kvůli velkým časovým nárokům proto na 3D tiskárnách vznikají spíše menší části kostýmů, jako jsou různé ozdoby nebo spony.

Stále častější jsou také kostýmy doplněné elektronikou, která zajišťuje rozsvěcení světélek či displejů nebo i pohyb určitých částí kostýmů.

Jako hlavní zdroj informací a návodů slouží cosplayerům YouTube, na němž jsou tisíce videoklipů, které se věnují specifickým prvkům kostýmů. Návody na práci s kůží nebo tvorbu šperků a zbraní podle komiksových či herních předloh jsou ale především v angličtině. Bez ní se cosplayer většinou neobejde.

Rady pro cosplayery nabízí na svém serveru Tested.com a na YouTube i moderátor pořadu Mythbusters a americký tvůrce rekvizit Adam Savage. Ten se svými kostýmy pravidelně boduje na vyhlášených akcích, jako je ComicCon v San Diegu. Díky svému kostýmu stormtroopera i práci na rekvizitách pro Star Wars: Episode II je Savage také čestným členem 501. legie.