Možná jste se se „šifrováním“ setkali v podobě šifrovací tabulky v románu Matyáš Sándorf - nový hrabě Monte Christo nebo v dějepisu díky Enigmě a vlivu prolomení jejího klíče na vývoj druhé světové války. V obou případech šlo o šifry, které pracují s posunem znaků v textu podle předem daných pravidel s cílem utajit obsah zprávy před nepovolanými zraky.

Tento způsob šifrování vydržel lidstvu staletí. Slavná je Ceaserova šifra, kterou si osvojila i spousta školáků – pro šifrování stačí posunout znaky v abecedě a místo znakem A začínat třeba písmenem B nebo Z. Tabulky pro transpoziční šifrování se v záznamech objevují poprvé kolem roku 1550, v praxi sloužily ještě v průběhu první světové války.