Elektronický podpis je speciální počítačový kód, který má dvě základní funkce: umožnit prokázat, že se obsah zprávy od okamžiku podpisu nezměnil, a svázat identitu podepisujícího klíče s obsahem zprávy.

V tomto směru je schopnější, než klasický podpis na papíře: ten totiž neumožňuje prokázat, že se obsah dokumentu nezměnil, že např. na listinu někdo něco dodatečně nepřipsal. To bychom museli dokazovat dalšími, mnohem složitějšími postupy.