Někdy se z kutilů stanou vynálezci a někdy ovlivní celá průmyslová odvětví. Osobní počítače mají ke kultuře malých dílen v garážích a sklepech blízko. První modely včetně Applu I a II se totiž prodávaly jako stavebnice, které majitelé museli dodělat a vytvořit pro ně nějakou schránku.

Zatímco ale třeba i Muzeum počítačové historie v Palo Altu vystavuje Apple II v nedokonalém kabinetu z překližky, standardní počítače byly desítky let nudné a ošklivé, v béžových, později šedých nebo černých krabicích.

V kancelářích to nevadilo, ale milovníci výkonných počítačů, kteří na nich hráli hry, koncem 90. let zjistili, že potřebují něco jiného. A vznikl case modding − úpravy počítačových skříní, které se rozvinuly ve specifický druh umění, jenž v posledních letech ovlivňuje design i výbavu sériově vyráběných desktopů i notebooků. Mezi přínosy modderů patří například rozšíření tichého chlazení osobních počítačů kapalinou. Jako první nabídl sériově vyráběný počítač s vodním chlazením už v roce 2003 Apple v podobě nejvýkonnějších va­riant Power Mac G5. Dnes mají vodní chlazení i některé tenké notebooky jako Acer Switch Alpha 12.

Praktické počátky

První úpravy počítačových skříní (case) byly ryze praktické a zahrnovaly umístění dalších větráků, které ochlazovaly namáhané součástky. Skříň s přidanými otvory pro ventilátory ale nestačila, málokdo chtěl ošklivý počítač, a tak se objevily modifikace zaměřené na design. Techniky jako airbrush, eloxování hliníku jsou populární i dnes, ale skuteční mistři kutilové dokázali už před patnácti dvaceti lety vytvářet PC připomínající umění. Vzhled upravených počítačů často ovlivňovaly a stále ovlivňují populární videohry, nejčastěji střílečky z vojenského prostředí.

Poptávka po větších chladičích dala vzniknout i řadě specializovaných výrobců doplňků. Firmy jako Cooler Master či Zalman začaly s výrobou větráků nebo termálních past, které zlepšují přenos tepla mezi procesorem a chladičem, a postupně přidávaly další prvky, jako jsou zdroje osvětlení do počítačových skříní.

Vlastní firmy si založili i úspěšní "moddeři" jako Bill Owen, který si z úprav PC na zakázku založil živnost už před 16 lety pod názvem MNPCTech. Owen se proslavil počítačem inspirovaným albem The Wall od Pink Floyd a dodnes staví zakázkové počítače pro firmy, jako je AMD. Mezi jeho nejnovější a nejpovedenější díla patří herní počítač v podobě repliky tanku Mark V, vytvořený u příležitosti vydání hry Battlefield 1.

V současnosti pak firmy spojené se světem výkonných herních počítačů nadále podporují komunitu kutilů a pořádají pro ně soutěže. Nejznámější je Cooler Master Case Mods Challenge, která se letos koná posedmé. Ceny v celkové hodnotě 40 tisíc dolarů mají daleko k odměnám, které mohou získat například špičkoví hráči videoher na světových turnajích, ale v přepočtu milion korun není úplný pakatel.

Nasvícené okno do počítače

Nejrozšířenějším prvkem, který se ze světa modifikace počítačových skříní dostal do tradičních počítačů, je použití většího množství ventilátorů. Výrazně viditelnější je ale jiná populární úprava − nahrazení části bočnice počítačové skříně průhledným materiálem.

Možnost nahlédnout do počítače znamená, že si tvůrci vlastních počítačů dávají záležet na vzhledu komponent a jejich propojení. I to má odezvu v celém počítačovém průmyslu. Kvalita uspořádání součástek a takzvaného vyvázání kabelů, aby nenarušovaly proudění vzduchu, se zvýšila i v běžně prodávaných počítačích. Výrobci součástek si zase začali dávat záležet nejen na výkonu komponent, ale také na jejich vzhledu.

Standardem je nabídka barevně odlišených základních desek nebo grafických karet. Populární je zejména červená nebo černá. A protože do tmavých skříní není dobře vidět jen tak, je populární také osvícení součástek nebo celého vnitřku skříně. Standardem je například podsvícené logo výrobce nebo dodavatele čipů pro grafické karty.

Výrazný design počítačů s barevnými světly a průhledy do nitra počítače zůstává i nyní doménou herních strojů. HP Omen, Alienware Area 51 nebo Acer Predator G6 by svým designem uspěly i na modderských soutěžích.

Zájem o tento typ PC ale otevřel také cestu k výrobě multimediálních počítačů s netradičním vzhledem. Lenovo nebo HP začínají prodávat třeba domácí počítače ve tvaru válce s integrovanými reproduktory, barvy a ostré tvary nejsou neobvyklé ani u miniaturních kancelářských PC, jako je Intel Skull Canyon, či u pracovních stanic Fujitsu Celsius.