Tvrdí to australští a američtí vědci v aktuálním vydání odborného časopisu Proceedings of the National Academy of Sciences na základě analýz fosilií.

Vedle největšího známého klokana Procoptodon goliah, který měřil až tři metry a vážil přes 200 kilogramů, Austrálii tehdy obývali vombati o velikosti hrochů či "vačnatý lev" Thylacoleo carnifex. Většina z nich vyhynula ve stejnou dobu asi před 46 tisíci lety.

Vědci dosud spekulovali, že za jejich zánik mohl rozsáhlý požár, změna podnebí či lov. Člověk prvně přišel na tento kontinent asi 2000 let před tím, než tito unikátní tvorové navždy z planety zmizeli.

Autoři studie tvrdí, že se jim podařilo vyvrátit hypotézu, že by za vymření obřího klokana mohl požár či sušší klima, které tehdy nastalo. Dokazují to podle nich rozbory pozůstatků zubů tohoto vačnatce, které dokládají, že se živil převážně slanomilnými keři. V nich se ale oheň špatně šíří a neohrožuje je ani suché podnebí, v němž se jim daří. Z toho vědci vyvozují, že za vyhynutí tohoto živočicha nemůže nikdo jiný než člověk.

Připouštějí zároveň, že je to jen jeden z řady druhů, okolo jejichž vymizení se vedou debaty. "Trochu se zdráhám dělat velké závěry," uvedla spoluautorka studie Larisa DeSantisová z Floridské univerzity. Stejnou metodou chce dokázat příčiny vymření také dalších obřích živočišných druhů v Austrálii.
Související
Newsletter

Týden s technologiemi Otakara Schöna

Události posledního týdne ve světě technologií podle Otakara Schöna

Editor rubriky Tech Otakar Schön pro Vás vybírá nejzajímavější nebo nejzásadnější události ze světa technologií, které se odehrály v uplynulém týdnu. Každý pátek v podvečer najdete ve své mailové schránce.

Přihlášením se k odběru newsletteru souhlasíte se zpracováním osobních údajů a zasíláním obchodních sdělení, více informací ZDE. Z odběru se můžete kdykoli odhlásit.

Přihlásit se k odběru