Ve středu se nad Tichým oceánem podařilo bezpilotnímu letounu X-51A Waverider udržet hypersonickou rychlost, tedy alespoň pětinásobek rychlosti zvuku, po dobu 200 sekund.

Dosavadní rekord, 12 sekund, náležel bezpilotnímu letounu X-43A amerického Národního úřadu pro letectví a vesmír (NASA).

Ten je nadále držitelem absolutního rychlostního rekordu. V listopadu 2004 se totiž přibližně na deset sekund přiblížil rychlosti desetkrát vyšší, než jakou se šíří zvuk, tedy přes 11 200 kilometrů za hodinu.

Takzvané hypersonické lety jsou takové, které dosáhnou alespoň pětinásobku rychlosti zvuku, tedy Machova čísla pět. X-51A Waverider při středečním pokusu dosáhl šestinásobku rychlosti zvuku, tedy zhruba 7000 kilometrů za hodinu.

Machovo číslo (Ma) v letectví udává poměr rychlosti letu k rychlosti zvuku. Rychlosti menší než jedna Ma jsou podzvukové, pokud je Ma větší než jedna jde o rychlost nadzvukovou.

X-51A Waverider zavěšený pod křídlem bombardéru B-52

Waverider odstartoval z Edwardsovy letecké základny v Kalifornii zavěšen pod křídlem bombardéru B-52. Ve výšce 16 tisíc metrů se stroj vyrobený ve spolupráci firem Boeing a Pratt & Whitney Rocketdyne odpoutal a s pomocí raketového motoru dosáhl rychlosti Machova čísla 4,8. Pak už letoun zažehl speciální náporový motor, který jej dotlačil k rekordnímu letu.

Po zhruba 200 sekundách letu se však podle amerického letectva vyskytla nespecifikovaná "anomálie" a let byl ukončen. Stroj s náporovým motorem skončil ve vodách Tichého oceánu. "Technici horlivě zkoumají data, aby identifikovali příčinu problému," řekl Brink.

Podívejte se na X-51A Waverider při prvním testovacím letu

X-51A Waverider, připomínající spíš raketu než letadlo, je konstruován pro "rychlý globální úder", tedy zasahování vzdálených cílů během méně než hodiny. Jednou by podle AFP mohl nahradit současné balistické rakety. Některé země podezírají Spojené státy, že jej chtějí používat jako jaderné zbraně.

Související

Týden s technologiemi Otakara Schöna

Události posledního týdne ve světě technologií podle Otakara Schöna

Editor rubriky Tech Otakar Schön pro Vás vybírá nejzajímavější nebo nejzásadnější události ze světa technologií, které se odehrály v uplynulém týdnu. Každé pondělí ráno najdete ve své mailové schránce.

Přihlášením se k odběru newsletteru souhlasíte se zpracováním osobních údajů a zasíláním obchodních sdělení, více informací ZDE. Z odběru se můžete kdykoli odhlásit.

Přihlásit se k odběru